古代ギリシアを衰退させた疫病〜アテナイのペスト〜

古代ギリシアを衰退させた疫病〜アテナイのペスト〜

古代ギリシアを衰退させた疫病
〜アテナイのペスト〜

古代ギリシアにおいて、トイレや下水道といった衛生設備はあまり充実しておらず、排泄物はほぼ垂れ流し状態で、居住区はかなり不衛生だったと考えられています。(古代ギリシアのトイレ事情も参照)チフス、ペスト、天然痘(てんねんとう)などあらゆる疫病の蔓延を許したことが古代ギリシア衰退の遠因になったともいわれています。

 

 

戦争に追い打ちをかけた「アテナイのペスト」とは

ギリシアの戦争といえば、アテナイスパルタの2大ポリスの対立に端を発する、ギリシア世界全域を巻き込んだペロポネソス戦争が有名です。最終的にアテナイは降伏し、ギリシアにおける覇権をスパルタに譲り渡すことになるのですが…。
実はこの戦争、最初はアテナイが有利に進めていたのですが、その勢いを削ぐ大変な出来事が起こりました。アテナイ都市内に病原菌が大流行し、全体の三分の一もの市民が犠牲になったのです。

 

指導者のペリクレスも疫病で死亡。スパルタはペルシアと同盟を組み軍備を増強。もはやアテナイ市民に戦争を続ける気力はありませんでした。これ以上の抗戦は無理とみて、全面的に降伏することとなったのです。

 

疫病の遠因

ペロポネソス戦争中に蔓延した感染症は、長らく「アテナイのペスト」と呼ばれていました。しかし記録に残る症状の分析から、現在この説は否定され、チフス天然痘の流行が原因と考えられています。病気はペロポネソス戦争と同時期に蔓延した為、「スパルタ陣営が貯水池に毒を投げ込んだ」という噂も流れたそうです。

 

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